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원인과 증상

성병은 성관계를 가짐으로 전염되며 성기의 접촉, 입, 항문 등을 통해 전염이 되나 사면발이 같은 성병은 속옷, 카페트, 수건 등을 통해서도 전염이 됩니다. 흔한 성병으로 임질, 헤르페스, 크라미디아 등이 있으며 곤지름, 각종 질염, 사면발이 등도 있습니다. 성병은 자연 치유되는 경우가 없고 전염성이 강하므로 반드시 치료를 받아야만 합니다.

일반적으로 성병의 원인균은 30여 종이 넘는 것으로 알려져 있습니다. 과거에는 성병하면 대표적으로 임질, 매독을 꼽았으나 페니실린의 사용 이후 매독은 매우 드물어졌습니다.

원인

요즘 가장 흔한 성병으로는 임질, 크라미디아, 헤르페스 같은 것들이 있습니다. 그 외에 곤지름, 각종 질염(트리코모나스, 칸디다, 세균성 질염), 사면발이 등이 있으며, 간염 바이러스도 성관계로 옮을 수 있다고 합니다. 그런가 하면 우리나라 기업들의 해외 파견 근무가 많아지면서 열대지방에서만 볼 수 있는 성병이 발견되기도 합니다. 성병은 전염병이므로 일단 걸리면 철저히 치료해야 합니다.

증상

미열이나 몸살 기운이 있다

전신에 나타나는 미열이나 몸살 기운은 매독이나 임질, 바이러스 감염의 전구 증상일 수 있습니다.

피부에 발진이 생기고 머리카락이 빠진다.

모기에 물린 것 같은 부푼 자국이 저절로 없어지지 않는 경우에는 옴을 의심할 수 있습니다. 매독에 걸려도 피부 발진이 생기는데 주로 손바닥이나 발바닥에 잘 생기며, 갑자기 머리카락이 빠지는 탈모 증상이 나타나기도 합니다.

입속에 하얀 꺼풀과 궤양이 생긴다

매독일 경우 구강 내에 궤양이 생길 수 있으며, 에이즈 감염 시에는 구강 내에 잘 생기는 칸디다라는 진균 때문에 하얀 꺼풀이 입 안을 덮습니다. 임질의 경우도 목 감염이 될 수 있습니다. 매독의 경우에는 여자보다 남자에게 더 흔하게 궤양이 생기고, 임질일 경우에는 대하증, 복통 등이 함께 발생합니다. 또한 칸디다성 질염이나 트리코모나스 질염인 경우 각각 특징적인 냉이 있습니다.

물집과 사마귀가 항문까지 번진다.

헤르페스일 때는 회음부에 수포나 궤양이 생기기도 하고, 곤지름일 때는 닭 볏 모양의 사마귀 등이 생기기도 합니다. 매독일 경우에는 궤양 증상이 생길 수 있으며, 임질이나 기타 요도염일 경우에는 요도 끝에서 고름 같은 분비물이 흐를 수 있습니다. 성기에 생길 수 있는 위의 증상들은 점차 항문 주변까지 번져 갑니다.

성병의 종류

성병은 예방이 무엇보다 중요합니다. 콘돔을 사용하면 성병을 예방할 수 있다는 사실을 반드시 기억해 사전에 성병을 예방해야 하고, 특히 증상이 저절로 없어졌다고 해서 병이 나았다고 생각하면 잘못된 생각입니다. 반드시 병원에 방문하여 치료를 받아야 하는 것이 성병임을 알아야 합니다.

매독

매독은 페니실린 주사로 완치가 가능하기 때문에 매독의 다양한 증상에 대해 알아두는 것이 중요합니다.

궤양이 생기지만 통증은 없다.

매독은 1차적으로 매독균이 침투한 곳에 피부가 허는 궤양이 생깁니다. 궤양은 균이 침투한 지 10-90일경에 생기며, 특징은 통증이 없다는 것입니다. 궤양의 크기는 크고 확연할 수도 있지만 작아서 쉽게 발견되지 않는 경우도 있습니다. 그러나 궤양이 크든 작은 간에 이런 궤양을 통해 균이 전염될 수 있음을 유의해야 합니다. 궤양은 얼마 후에 저절로 아물지만 궤양이 아물었다고 해서 병이 다 나았다고 생각하면 오산입니다. 이제부터 매독균은 혈액을 타고 전신으로 퍼지는 2차적 단계에 들어서는 것이기 때문입니다.

2차적 단계는 피부 발진이다.

매독이 2차적 단계에 들어서서 3-6주가 경과하면 피부 발진이 생깁니다. 피부 발진은 다양하게 생기며 몸의 넓은 부위를 차지할 수도 있고 극히 일부에 국한되기도 합니다. 특징적으로 손바닥과 발바닥에 발진이 생기기도 합니다. 물론 발진을 통해 전염이 가능합니다. 때로는 머리카락이 한웅큼씩 빠지거나 피부 발진 없이 바로 3차적 단계로 진입하는 경우도 있습니다.

잠복기는 수개월에서 수년 동안 지속된다.

피부 발진이 없어진 후 3차적 단계에 들어서기까지의 잠복기는 수개월에서 수년 이상 될 수도 있어 꽤 오랫동안 별 증상 없이 지내는 경우도 많습니다. 그러나 이것은 마치 언제 어디서 터질지 모르는 시한폭탄과 같아서 증상 없이 진행된 매독 때문에 갑자기 심장병이 생기거나 장님이 될 수도 있으며, 더 심하면 신체의 일부가 마비되거나 사망할 수도 있습니다.

임질

임질은 가장 흔한 성병입니다. 임질균은 점막의 접촉을 통해 전염되는 세균으로, 건조한 곳에서는 금방 죽어버리기 때문에 화장실 변기나 문 손잡이, 수건 같은 것을 통해서는 옮지 않습니다. 남성의 경우, 접촉 후 2-10일의 잠복기가 지나면 갑자기 소변 볼 때 따끔거리면서 녹색을 띤 황색 고름같은 분비물이 요로 끝에서 나오기 시작합니다.

여성은 증상이 잘 나타나지 않는다.

여성의 경우, 초기 증상으로 소변을 볼 때 따끔거리기도 하고 고름같은 냉이 흐르기도 합니다. 아무런 증상이 나타나지 않을 수도 있는데, 이런 경우는 더 나쁘다고 할 수 있습니다. 왜냐하면 본인이 감염된 사실을 모르고 치료를 하지 않아 골반염 등의 후유증이 나타나기도 하며, 계속 다른 사람에게 전파하는 매개 역할을 하기 때문입니다.

임질은 무서운 후유증을 남긴다.

임질을 치료하지 않고 두면 초기 증상은 저절로 없어지지만 그렇다고 병이 나은 것은 아닙니다. 임질균은 자궁으로 올라가 나팔관을 지나 골반 내로 들어갑니다. 임질균 때문에 골반염을 앓고 나면 후유증으로 고름주머니가 생겨 개복 수술을 해야 할 경우도 있고, 나팔관이 막혀 불임이 되기도 합니다. 또한 임질에 걸린 임산부가 분만을 하면 아기의 눈 결막에 임질균이 감염되므로 병원에서는 모든 신생아의 눈을 특별한 용액으로 씻어줍니다.

헤르페스

외음부가 헐어 병원을 찾는 환자의 약 50%는 헤르페스입니다. 헤르페스는 피부나 점막의 접촉을 통해 전염됩니다. 이 바이러스는 피부나 점막에서도 번성하지만, 말초 감각신경의 줄기를 타고 척추 근처의 감각 신경 세포가 모여 있는 신경절에 자리를 잡아, 1차 감염 후에 일생을 두고 재발을 일으킬 수 있는 근거지를 마련합니다.

제 1형과 제 2형으로 분류된다.

헤르페스는 제 1형과 제 2형의 두 종류가 있습니다. 과거 제 1형은 구강에 생기는 것이었고, 제 2형은 성기에 생기는 것이었으나, 근래에는 이러한 구분이 없어졌습니다. 하지만 아직도 헤르페스의 90%는 제 2형 헤르페스입니다.

수포들이 커지면서 통증이 심해진다. (1차 감염)

1차 감염 후 잠복 기간은 평균 4~7일 정도입니다. 처음에는 전신 무력감, 열, 두통 같은 전신 증상이 나타나다가 감염된 피부와 점막 부위에 작은 수포들이 생기기 시작하는데, 이 수포들이 빠른 속도로 커지면서 통증이 심해집니다. 양 사타구니의 임파선이 붓고 아파지기도 하며, 소변 보기가 불편해지고, 가려우며, 냉대하가 흐르는 경우도 있습니다. 시간이 지나면 수포들이 터져 궤양을 형성하며 회색빛 진물이 그 위를 덮게 됩니다. 그러면서 서서히 아물기 시작하는데 완전히 아물기까지는 약 2-3주가 걸립니다.

1년에 5~8회나 재발한다.

재발 감염은 1차 감염보다 경미하고 아무는 기간도 짧습니다. 또 전신 증상이 없는 경우가 많습니다. 재발률은 매우 다양하여 제2형 헤르페스의 경우 80% 정도가 1차 감염 후 1년 이내에 재발합니다. 재발 빈도 또한 다양하지만 대부분의 경우 1년에 5-8회 정도 재발합니다. 한동안은 재발이 없다가 어느 시기가 되면 재발이 잦게 나타나기도 합니다

항바이러스제로 치료하지만 거의 평생 동안 재발한다.

치료는 항바이러스제로 하지만 증상이 나타날 때 억압하는 효과 정도이지 신경절에 자리잡은 바이러스를 완전히 소멸시키지는 못하므로 병은 거의 평생 동안 재발하게 됩니다. 항바이러스제를 쓰면 전염률을 낮출 수는 있지만 증상이 나타나고 있을 때는 배우자와의 성적 접촉을 피해야 합니다. 배우자의 감염을 예방하기 위한 헤르페스 백신이 연구 중에 있습니다

곤지름

곤지름은 성기나 항문 주변에 닭 볏 모양으로 번지는 사마귀입니다. 바이러스가 원인이지만 바이러스가 원인인 병치고는 치료가 잘 되는 편입니다. 치료는 특별한 화학약품으로 녹여내거나 고주파, 레이저 등을 이용해 도려냅니다. 만일 곤지름이 생겼다면 배우자의 성기에도 생기지 않았는지 살펴보고, 발견되면 즉시 치료를 받는 것이 좋습니다. 양쪽 모두가 치료가 끝날 때까지는 성 접촉을 금해야 합니다.

후천성 면역결핍증(AIDS)

후천성 면역 결핍증은 1979년 미국에서 사례 보고가 있은 후 역학적 조사를 통해 밝혀진 질병입니다. 에이즈 바이러스를 갖고 있는 중앙아프리카의 녹색원숭이가 사람을 물어 인간에게 전파되었다고 합니다.

75%가 성교를 통해 전파된다.

에이즈는 75%가 성교를 통해 전파됩니다. 그 외에 감염된 혈액 및 혈액 제품을 수혈받거나 감염된 모체로부터 태아나 영아에게 직접 감염되기도 합니다. 미국에서는 에이즈 환자의 20%가 마약 중독자인데, 이 경우는 오염된 주사기가 전파의 원인입니다.

감염에서 사망까지의 경로는 이렇다.

바이러스가 몸에 침투한 후 평균 1~3주, 길게는 3개월이 지난 뒤 발열, 인두염, 림프절 종대, 관절통, 근육통, 식욕 감퇴, 체중 감소, 피부 발진, 구강, 칸디다증, 구토, 설사 등의 급성 증후군이 오는데, 이는 약 1~2주 동안 지속되다가 대개는 저절로 없어집니다. 그 후 무증상기가 있는데, 에이즈 바이러스에 감염된 후 말기 에이즈 증상이 나타날 때까지 평균 약 10~11년이 걸린다고 합니다.

에이즈 바이러스가 공격하는 특별한 림프구의 수가 감소함에 따라 환자는 무증상기를 지나 증상기로 들어갑니다. 이후 면역 결핍으로 인한 다양한 증상을 보이면서 후기 및 말기 증상기로 접어들며, 면역 기능이 완전히 소실된 상태에서 주요 기관이 균에 의해 감염되면 사망하게 됩니다.

무서운 에이즈. 이렇게 예방한다.

에이즈 감염자들은 외모로 판단할 수 없기 때문에 배우자를 제외한 사람과의 성관계를 피해야 하며, 배우자 외에는 꼭 콘돔을 사용하도록 합니다. 또한 소독되지 않은 주사기로 주사를 맞아서는 안되며, 문신할 때 사용하는 침이나 한방에서 사용하는 침도 반드시 소독 여부를 확인해야 합니다. 우리나라에서는 모든 헌혈액에 대해 에이즈 검사를 하고 있습니다. 그러나 에이즈 바이러스에 감염된 후 보통 6~14주, 길게는 2년 후에나 몸에 항체가 형성되므로 현재까지 개발된 항체 검사법으로는 이 기간 동안 헌혈된 혈액의 감염 여부를 정확히 가려낼 수 없다는 한계가 있습니다. 우리나라의 경우 수혈로 인한 감염은 그 위험률이 약 1백만분의 1정도이이며, 1회성 수혈이라면 되도록 친지간의 수혈을 권장합니다.

일상적인 접촉으로는 전염되지 않는다.

공기, 물, 음식을 통해 전염되는 특성을 지닌 전염병은 격리를 통해 전파를 막을 수 있습니다. 그러나 에이즈는 전파 경로가 다르므로 감염 행위를 하지 않는 한 타인에게 전파되지 않습니다. 일상적인 접촉으로는 에이즈가 전파되지 않기 때문에 에이즈 감염자와 전철 안에서 접촉하거나 직장에서 같이 작업을 해도 괜찮습니다.

모기나 다른 곤충에 의해서는 전파되지 않는다.

주사기로 에이즈가 전염된다고 해서 모기나 다른 곤충에 물렸을 때도 에이즈에 전염되는게 아닌가 걱정하는 분이 많습니다. 그러나 흡혈한 혈액량이 매우 적어 에이즈를 전파시킬 만한 바이러스의 양도 되지 않을뿐더러, 모기의 체내에서는 에이즈 바이러스가 생존할 수 없다고 합니다.