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난소암이란?

난소암이란 여성 생식과 호르몬 분비에 중요한 역할을 담당하는 난소에서 발생하는 암을 가리킵니다. 난소암은 암이 발생하는 조직에 따라 크게 상피세포암, 배세포종양, 그리고 성삭 기질 종양으로 구분됩니다. 난소암의 90% 이상이 난소 표면의 상피세포에서 발생하는 상피성 난소암이며, 실제 우리 주위에서 발견되는 대부분의 암은 이 상피성 난소암입니다.

난소암 발생통계

전세계적으로 난소암은 여성암 가운데 여섯 번째로 흔한 암이며, 암으로 인한 여성 사망 원인의 다섯 번째를 차지합니다. 국내의 경우 난소암은 여성에게서 발생되는 암 가운데 여덟 번째로 흔하며, 연 평균 1572 명이 난소암으로 진단받고 있습니다(2002, 중앙암등록본부). 또한, 우리나라 여성의 경우 난소암으로 인한 사망률은 전체 사망의 2.8%(10만명당)를 차지하고 있습니다.

원인과 위험요인

난소상피암의 정확한 원인은 알려져 있지 않으며, 대부분의 난소암 환자들에게서 특별한 원인을 찾을 수 없는 경우가 많습니다. 그러나 여러 연구를 통해 고려되고 있는 난소상피암의 관련요인으로는 다음과 같은 것들이 있습니다.

배란

유전 요인, BRCA1 또는 BRCA2 유전자의 돌연변이 및 이상 변화

유방암, 자궁내막암, 또는 대장암을 앓았던 기왕력

환경요인

배란

가장 크게 생각하는 위험 요인입니다. 일생에서 배란기가 많은 경우는 그렇지 않은 경우에 비해 난소상피암의 발생 위험을 높입니다. 예를 들면 초경이 느린 경우나 이른 폐경은 난소상피암의 발생 위험이 낮아집니다. 미혼여성, 또는 결혼했어도 출산의 경험이 없는 사람, 그리고 다산부에 비해서 소산부가 발생 위험이 높습니다. 또한 경구 피임약을 5년 이상 장기복용하는 경우에 그렇지 않은 여성에 비해 난소상피암의 발생이 낮았다고 합니다.

유전요인, BRCA1 또는 BRCA2 유전자의 돌연변이 및 이상변화

대부분의 난소암은 유전적이지 않으며, 난소암의 5-10%만이 유전적 성격을 갖고 있습니다. BRCA1 또는 BRCA2 유전자의 돌연변이 및 이상변화가 있을 경우 난소암의 위험도가 높아지며, 모친이나 자매가 난소암에 걸린 경우는 그렇지 않은 경우에 비해 난소암에 걸릴 확률이 더 높아지는 것으로 알려져 있습니다.

유방암,자궁내막암,또는 대장암을 앓았던 기왕력

유방암, 자궁내막암 또는 대장암을 앓았던 적이 있는 여성에서 난소상피암의 위험도가 높습니다.

환경적요인

석면과 활석 및 방사선 동위원소에 노출된 경우도 난소상피암의 발생과 관계가 있습니다. 이는 석면이나 활석 분말입자가 자궁, 난관을 통하여 복강내에서 복막자극을 일으켜 난소상피암을 유발시키는 것으로 추정되고 있습니다.

증상

난소상피암은 암이 상당히 진행하기까지 특별한 증상이 나타나지 않는 경우가 많습니다. 간혹 증상이 나타나는 경우도 그 증상이 하복부나 복부의 불편감, 통증, 소화기 장애에 의한 증상 등과 같이 비특이적이고 불분명하여 다른 질환으로 오인하여 진단이 늦어지는 경우가 많습니다. 대부분의 경우는 종괴를 촉지하고 비로소 병원을 찾는 경우가 많은데, 난소상피암은 불규칙하고 울퉁불통한 종괴로, 주위조직에 유착 또는 고정되어 있는 것이 특징입니다. 월경이 불규칙하고 폐경 이후 비정상적인 질출혈을 일으키기도 합니다. 난소상피암은 복막과 림프절 전이가 잘되며, 이 경우 복수가 차거나 복부대동맥 주위와 골반내의 림프절이 붓고, 암이 점차 흉부와 목의 림프절로도 퍼지면서 다양한 증상이 나타날 수 있습니다.

흔히 나타날 수 있는 난소상피암의 일반적인 증상은 다음과 같습니다.

복통

복부팽만감, 복부팽대

복강내 종괴

비정상적인 질출혈

비뇨기 증상: 빈뇨, 배뇨곤란

대하증

오심,구토

변비

요통

무증상

진단

환자가 호소하는 증상과 신체검진을 통해 난소상피암이 의심되면 골반내진, CA-125종양표지자 혈액검사, 경질 초음파, 전산화단층촬영(CT), 자기공명영상(MRI) 등의 검사를 통해 자궁의 종양인지 난소 종양인지 여부, 종양 내부의 구조, 암의 전이 유무 등을 자세히 조사합니다. 이러한 검사를 통해 양성 종양인지 악성 종양인지를 추정할 수 있으나, 최종적인 진단은 개복수술 또는 복강경 수술을 통하여 난소 종괴를 적출한 후 조직병리검사로 하게 됩니다.

골반내진

진찰대 위에서 환자의 질과 복부를 수진하여 난소의 종괴 유무와 크기 및 형태를 검사하게 됩니다.

경질(transvaginal)초음파

초음파 검사는 종양의 위치, 크기, 종양의 구성성상을 아는데 도움이 됩니다. 골반 깊숙이 위치한 난소의 이상 유무를 보기 위해서는 보통의 경복부 (transabdominal) 초음파가 아니라, 질을 통하여 초음파 탐지기(probe)를 삽입하는 경질 초음파가 유용합니다.

조직검사

경질 초음파와 CA-125 종양표지자 혈액검사 등의 검사를 통해 난소에 생긴 종괴가 악성 종양인지 양성 종양인지를 완전히 진단해 내는 것은 불가능합니다. 따라서, 최종적인 난소상피암의 진단은 수술을 통해 난소 종괴를 적출하여 조직병리검사로 하게 됩니다.

CA-125 종양표지자 혈액검사

혈액 속에 존재하는 CA-125라는 당단백을 측정하여 상피성 난소암을 진단에 이용하는 것을 말합니다. 상피성 난소암 중에서 많은 유형인 장액성 선암은 CA-125를 분비하기 때문에, 혈액 중의 CA-125는 상피성 난소암에 있어서 비교적 특이성이 높은 종양표지자입니다. 또한 전이가 일어난 상피성 난소암 환자의 대부분은 CA-125의 수치가 매우 높아지기 때문에 혈액검사만으로 난소암을 추정할 수 있는 경우도 있습니다. 그러나 난소암의 초기에는 양성반응을 보이는 비율이 낮으므로 난소암의 조기발견에는 그다지 도움이 되지 않으며, 난소암에 걸리지 않고도 양성반응을 보이는 경우, 예를 들면 골반염이나 자궁내막증, 자궁근종에서도 CA-125가 증가할 수 있기 때문에 난소암을 확진할 수 있는 방법은 아닙니다

경정맥 신우조영술(Intravenous pyelogram, IVP)

팔에 있는 정맥을 통해 조영제 주사를 놓고 신장, 자궁 그리고 방광 등의 장기에 암이 전이했는지를 X-선 사진 촬영을 통해 확인하는 방법입니다. 요로의 폐쇄와 골반내 이상, 이소성 신장등을 확인하기 위해 수술전에 필요한 검사입니다.

바륨관장(Barium enema)

소화장관의 폐쇄나 점막침윤 등을 확인하여 난소암의 전이를 확인하기 위해 시행합니다. 바륨(barium)이라는 물질이 포함된 액체 조영제를 마신 후 X-ray를 찍어서 장내부의 윤곽을 영상화하는 검사입니다.

복부 전산화단층촬영(CT) 및 자기공명영상(MRI)

병변의 특성과 정확한 부위를 확인하며 혈관, 국소 림프절 및 주위 장기의 전이 유무를 판단하여 임상적 병기결정에 도움이 됩니다.

양전자방출단층촬영(PET)

암세포의 대사를 영상화함으로써 암의 유무 및 분포를 보여주는 검사입니다. 전신이 촬영되며 암조직이 정상조직에 비해 뚜렷하게 나타나는 장점이 있고, 다른 검사로 찾기 여려운 원격전이 및 재발 등을 밝히는데 도움이 됩니다.

치료

난소암의 치료방법에는 크게 수술, 항암화학요법, 방사선치료가 있으며, 치료방법의 결정에 영향을 미치는 요인으로는 암세포의 유형, 암세포의 분화도, 암의 진행상태(병기), 환자의 연령, 환자의 전반적인 건강상태 등이 있습니다.

수술

수술은 난소암의 일차적인 치료방법으로 종양을 제거하는 목적 이외에도 난소암을 확진하고 암의 진행상태를 알기 위해 반드시 시행해야 하는 치료입니다. 난소암의 수술방법과 수술범위 및 수술가능성은 암의 진행상태(병기), 암세포의 유형, 암세포의 분화도, 주위조직과의 유착 정도, 복수의 유무, 암의 한쪽 난소 국한 또는 양측 난소 침범 여부, 환자의 연령 등에 따라 달라집니다.

항암화학요법

난소암은 항암화학요법에 비교적 잘 반응하는 암으로, 수술과 더불어 중요한 난소암의 치료방법입니다. 항암화학요법의 치료 기간과 횟수는 암세포의 종류, 항암제의 종류, 치료에 대한 반응률, 부작용의 정도에 따라 다릅니다. 난소 외부로 암세포의 확산이 의심되는 1기 말 이상의 난소암의 경우에는 수술 후 대개 3~6차례의 항암화학요법을 실시하게 됩니다. 3기 및 4기의 난소암은 광범위하게 전이하기 때문에 수술 전의 검사에서 개복을 하더라도 암의 완전한 절제가 어려울 것이라고 예상되는 경우에는 우선적으로 항암화학요법을 실시하여 암이 작아지게 한 이후에 수술을 하기도 합니다.

방사선치료

방사선치료는 방사선을 조사하여 수술에서 제거하지 못한 암세포를 소멸시키는 것으로, 고에너지 X-선을 체외로부터 조사하는 방법과 방사성 인(32P) 용액을 복강 내로 주입하여 내부로부터 복막의 표면을 조사하는 방법이 있습니다.